Prove della presenza in Europa di primi umani moderni

Evoluzione: prove per i primi umani moderni in Europa. Da Nature Ecology and Evolution, Nature.

La scoperta e la datazione dei primi resti umani moderni e dei manufatti associati da una grotta nell’Europa sud-orientale sono riportati in due studi pubblicati su Nature and Nature Ecology & Evolution questa settimana. Gli ominidi fossili rappresentano l’istanza più antica conosciuta dell’Homo sapiens del Paleolitico superiore. Gli umani moderni (H. sapiens) sono entrati in Europa circa 45.000 anni fa e subito dopo hanno sostituito i Neanderthal. Questo periodo di sostituzione della popolazione è noto come transizione paleolitica medio-alta. Il preciso calendario degli eventi durante questo periodo di transizione è ampiamente dibattuto, a causa della mancanza di resti fossili direttamente datati.

Nel loro documento su Nature, Jean-Jacques Hublin e colleghi descrivono resti di ominidi e manufatti scavati nella grotta di Bacho Kiro in Bulgaria. Trovano un dente che assegnano a H. sapiens, insieme ad altri quattro resti ossei identificati come umani sulla base del loro antico contenuto di proteine ​​e DNA. La datazione al radiocarbonio, descritta da Helen Fewlass e colleghi nel documento Nature Ecology & Evolution, suggerisce una fascia d’età compresa tra 46.940 e 43.650 anni. L’analisi del DNA estratto da queste ossa fornisce date stimate tra 44.830 e 42.616 anni, a supporto della datazione al radiocarbonio.

Gli scavi hanno anche scoperto una serie di ornamenti, tra cui pendenti realizzati con denti d’orso che ricordano quelli trovati in siti successivi associati all’attività di Neanderthal. Insieme, questi risultati dimostrano che gli umani moderni si sono espansi nelle medie latitudini dell’Eurasia prima di 45.000 anni fa, si sono sovrapposti ai Neanderthal e quindi hanno influenzato il loro comportamento prima di sostituirli.

Articoli Nature Ecology and Evolution, Nature:

  • A 14C chronology for the Middle to Upper Palaeolithic transition at Bacho Kiro Cave, Bulgaria. Cronologia del XIV sec. Per la transizione paleolitica medio-alta nella grotta di Bacho Kiro, Bulgaria. DOI 10.1038/s41559-020-1136-3. Link Nature.
  • Initial Upper Palaeolithic Homo sapiens from Bacho Kiro Cave, Bulgaria. Homo sapiens paleolitico superiore iniziale dalla grotta di Bacho Kiro, Bulgaria. DOI 10.1038/s41586-020-2259-z. Link Nature.

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