Nature: Coronavirus, risposte immunitarie più deboli per i pazienti asintomatici

Giornale: Nature Medicine. Ricerca medica: i pazienti asintomatici con COVID-19 possono avere risposte immunitarie più deboli.

Le persone che sono state infettate con il coronavirus SARS-CoV-2 ma non sviluppano mai alcun sintomo della malattia COVID-19 possono avere una risposta immunitaria più debole al virus, suggerisce un articolo pubblicato su Nature Medicine questa settimana. Lo studio presenta un’analisi clinica e immunologica dettagliata di 37 pazienti asintomatici infetti da SARS-CoV-2.

La maggior parte delle persone infette da SARS-CoV-2 presenta una malattia respiratoria da lieve a grave con sintomi che includono febbre, tosse e respiro affannoso, che possono comparire 2-14 giorni dopo l’esposizione. Tuttavia, altri che risultano positivi all’infezione sono asintomatici o presentano sintomi minori. I dettagli clinici di tali pazienti non sono ben compresi.

Ai-Long Huang e colleghi hanno studiato 37 persone asintomatiche con diagnosi di infezione SARS-CoV-2 dal distretto di Wanzhou, Chongqing, Cina, prima del 10 aprile 2020. Dei 37 pazienti asintomatici, identificati in un gruppo di 178 persone con SARS-CoV- 2 infezione: 22 erano femmine e 15 maschi, con età compresa tra 8 e 75 anni (età media, 41 anni). Gli autori hanno scoperto che questi pazienti avevano una durata mediana di diffusione virale di 19 giorni, rispetto a 14 giorni in un gruppo di 37 pazienti sintomatici. I livelli di anticorpi IgG specifici del virus erano significativamente più bassi nel gruppo asintomatico rispetto al gruppo sintomatico durante la fase acuta dell’infezione, quando il virus poteva essere rilevato nel tratto respiratorio. Otto settimane dopo la dimissione dall’ospedale, i livelli di anticorpi neutralizzanti sono diminuiti nell’81,1% dei pazienti asintomatici, rispetto al 62,2% dei pazienti sintomatici. Inoltre, i pazienti asintomatici presentavano livelli più bassi di 18 citochine pro-antinfiammatorie (proteine ​​di segnalazione cellulare). Ciò indica che i pazienti asintomatici potrebbero aver avuto una risposta immunitaria più debole all’infezione da SARS-CoV-2, suggeriscono gli autori.

Gli autori hanno anche osservato che i livelli di IgG hanno iniziato a diminuire entro 2-3 mesi dall’infezione in una grande proporzione di pazienti asintomatici, che è stata determinata usando un test immunologico con enzima a chemiluminescenza magnetica. Sostengono che questa scoperta, insieme alle precedenti analisi degli anticorpi neutralizzanti nei pazienti che si stanno riprendendo da COVID-19, evidenzia i potenziali rischi associati all’uso di “passaporti di immunità” e sostiene il proseguimento degli interventi di sanità pubblica e test diffusi. Ulteriori studi su gruppi più ampi di pazienti sintomatici e asintomatici sono urgentemente necessari per determinare la durata dell’immunità basata sugli anticorpi.

Articolo: Clinical and immunological assessment of asymptomatic SARS-CoV-2 infections . Valutazione clinica e immunologica delle infezioni asintomatiche SARS-CoV-2.

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